Terapia con perros

Los amantes de los animales no necesitan datos científicos para saber que una mascota puede estar feliz o triste y poder apoyarse en ellos. Sin embargo, muchos veterinarios han llevado a cabo investigaciones para apoyar y validar el valor de los animales en la terapia física y psicológica. Se han establecido estándares tanto para los animales de terapia asistida como para las actividades asistidas por animales, especialmente la terapia con perros. Hoy en día, un número creciente de programas de tratamiento incluye diferentes animales, desde aves hasta caballos, con gran éxito.

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Terapia Asistida Animal

La terapia asistida con animales incluye un plan de tratamiento por escrito, explicando los objetivos específicos, el tiempo y la duración de la terapia. El terapeuta que documenta el progreso del paciente en detalle, teniendo en cuenta la unión animal-paciente en el progreso del paciente. Por ejemplo, un paciente que se está recuperando de un accidente cerebrovascular, u otra lesión puede ser más inspirado a caminar si se puede caminar con animales involucrados en la terapia son amables con las personas.

Actividades con ayuda de animales

Aunque las actividades con ayuda de animales a menudo producen resultados terapéuticos, los pacientes interactúan con los animales de una manera más informal como en la terapia asistida con animales. Un voluntario entrenado o auxiliar puede supervisar la visita y tomar notas o escribir planes de tratamiento. En lugar de trabajar con un paciente cada vez, los animales trabajan con un grupo. Por ejemplo, si un voluntario trae un conejo o cerdo para visitar un asilo de ancianos o un orfanato, los residentes pasan tiempo interactuando unos con otros y acariciando a los animales.

Beneficios físicos

La presencia de un animal en la terapia puede motivar a un paciente de cualquier edad. Como resultado, la terapia asistida con animales produce un progreso físico medible en los pacientes, ya que estarán más dispuestos a participar en los ejercicios. Algunos de los beneficios físicos incluyen habilidades motoras mejoradas, tanto finas como gruesas. Por ejemplo, el cepillado de un perro mejora las habilidades motrices finas, y caminar un perro mejora las habilidades motoras gruesas. Además, el paciente por lo general experimenta mejoras fisiológicas, como la presión arterial más baja y los cambios de la frecuencia cardíaca, y recuperarse más rápidamente después de la cirugía o la enfermedad.

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Beneficios Psicológicos

Un animal de terapia tiene un efecto calmante en pacientes debido a la aceptación de la naturaleza del animal. Cuando un paciente se relaja, se abre y se relaciona más con el terapeuta y los que lo rodean en una situación de grupo. Estos animales tienden a sacar a relucir los instintos de nutrición de una persona. Cuando un paciente está involucrado en el cuidado de los animales, como la alimentación de una zanahoria a un conejo, promueve la autoestima y la autoeficacia. Los pacientes también pueden mejorar las habilidades cognitivas y verbales. Por ejemplo, si se le pide a un niño que acaricie un animal, el terapeuta puede pedirle que explique cómo completar la tarea.

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